12 redenen waarom Sri Lanka op je family bucketlist moet
03 juni 2022 
24 min. leestijd

12 redenen waarom Sri Lanka op je family bucketlist moet

Nadat we de eerste keer in Sri Lanka waren met ons gezin dacht ik dat ik alles wat ik wilde zien wel had gezien in een maand tijd. Toch besloot ik om voor de tweede keer naar het voormalige Ceylon te vliegen en ergens heb ik toen mijn hart verloren aan dit fijne Aziatische land wat als bijnaam 'avocado' heeft vanwege de vorm . Mijn gevoel zegt dat de volgende familiebestemming in Azië wel weer eens Sri Lanka kan zijn. Dit multireligieuze land heeft zo ontzettend veel leuke excursies, uitjes en opties voor gezinnen. Het is een feest om er rond te reizen en het is net zo goed een heerlijk land om langer op één plek te blijven om te genieten van zon, zee en quality time met je kinderen. Ik geef je een dozijn aan redenen om Sri Lanka op jullie family bucketlist te zetten voor een fantastische rondreis. Wat is er zo leuk aan Sri Lanka met kinderen? Dat ga ik je vertellen!

Hierom wil je naar Sri Lanka met je kinderen

[[showindex]]

De warmte van de Sri Lankaanse bevolking

Zijn de mensen in Sri Lanka echt zo vriendelijk als wordt beweerd? Ik kan hierop alleen maar volmondig 'ja' antwoorden, want misschien zijn zij wel het meest gastvrije, aardige en vriendelijke volk dat ik ben tegengekomen tijdens mijn roadtrips en rondreizen door verre oorden. De mensen in Sri Lanka zijn zo ontzettend lief en gastvrij dat wij als Europeanen soms zelf wat argwanend kunnen worden. Dat zegt meer over ons denk ik. Ga er maar vanuit dat het meestal gemeend is, want meer dan 80% van de Sri Lankanen zijn boeddhist en zij hebben glimlachen en vriendelijkheid met de paplepel ingegoten gekregen. Ze maken graag een praatje met je, zijn vrijgevig en verwachten niet direct iets terug. Dat laatste is iets wat kenmerkend is voor een goede boeddhist. Zij voelen zich rijk als ze iets weggeven. De sarong die Gijs kreeg in Polonnaruwa van 'Doc' draagt hij nog steeds bijna wekelijks met veel fijne herinneringen.

Ik hoop dat de economische situatie in Sri Lanka snel verbetert, want ik gun de mensen daar echt de wereld. Meer toerisme is wat het land zo ontzettend nodig heeft om uit de crisis te komen en een oranje reisadvies helpt hen daar niet bij. Geen moment heb ik me onveilig gevoeld in Sri Lanka kan ik je vertellen en ik zou met mijn gezin zo weer gaan, omdat ik van de Sri Lankanen waarmee ik heb gereisd hoor dat het écht veilig is voor toeristen.

Advies voor code oranje en je reisverzekering in Sri Lanka: neem altijd contact op met je reisverzekering om zeker te weten wat je dekking op reis daadwerkelijk is, bij een aantal reisverzekeringen ben je gewoon verzekerd zoals normaal. Verwar code oranje niet met code oranje tijdens corona. Als het over corona gaat heeft Sri Lanka alles keurig geregeld kan ik je uit eigen ervaring vertellen. Kijk voor meer informatie daarover op www.srilanka.travel/helloagain

Sri Lanka rondreis met kinderenWe hebben nog steeds contact met 'Doc' en zijn gezin- hij gaf de sarong kado

Betaalbare accommodaties in Sri Lanka

Je kunt low budget rondreizen door Sri Lanka reizen met je gezin, maar eerlijk gezegd zou ik een mix van guesthouses, middelgrote en luxe hotels adviseren. Je maakt dan het best kennis met alles wat het land te bieden heeft voor gezinnen. In de kleine guesthouses heb je veel meer contact met de locals en in de luxere hotels heb je de faciliteiten en het comfort zoals je dat in de brochures ziet. Ja, het is er echt prachtig!

Het voordeel is dat je bij deze grote en vaak luxere hotels nauwelijks last hebt van de power cuts waar je in Sri Lanka toch bijna dagelijks mee te maken hebt. Dat is trouwens iets wat al sinds jaar en dag bij het land hoort, maar het waren altijd korte power cuts en dat is op dit moment anders. Laat je hier absoluut niet door tegenhouden, want ik heb er geen enkel nadeel ervan gehad. Grote en kleine accommodaties zijn hierop voorbereid en het is zelfs zo dat je vaak precies vooraf weet wanneer je geen stroom hebt.

Jetwing Lake hotel Dambulla met kinderenJetwing Lake in Dambulla

Kindvriendelijkheid ten top

De Sri Lankanen zijn niet alleen vriendelijk in het algemeen, het land is ook ontzettend kindvriendelijk. We hebben ons bijna een paar keer bezwaard gevoeld, omdat onze kleuter zo ontzettend in de watten werd gelegd. Speciaal eten voor hem koken en omrijden voor een mango smoothie was geen enkel probleem. Ze zijn er erg op gebrand om je te laten genieten van hun mooie land en zijn dus erg behulpzaam aan alle kanten. Natuurlijk zijn er meer vriendelijke volken te vinden, denk maar eens aan Thailand, Portugal of Myanmar, maar Sri Lanka staat dus gegarandeerd hoog als je een lijstje maakt van leukste nationaliteiten ter wereld.

Onze gids en onze chauffeur maken er geen enkel probleem van om even op onze kleuter te letten als hij geen zin heeft om een tempel te bekijken en wij wel. Dan passen we gewoon het programma aan, krijgen wij buiten de uitleg en gaan we vervolgens zelf naar binnen toe. Wij lol en onze kleuter net zoveel met de gids, taal is geen barrière zo blijkt!

De mensen in Sri LankaDe mensen in Sri Lanka zijn erg vriendelijk en lief

Prachtige stranden en een warme zee

De stranden van Sri Lanka staan erom bekend dat ze fantastisch zijn en of je nu naar het oosten of het westen gaat, ieder strand heeft haar eigen karakter. Zo heb je de stranden van Arugam Bay, een laid back surfers dorpje aan de oostkust en de perfecte baaien van Mirissa. Mirissa bezoek je het beste van november tot april en de golven van Arugam Bay zijn perfect van april tot oktober. Ook voor beginnende surfers dus daarom is het een erg leuke plek met wat oudere kinderen.

Wij vinden zelf het sfeertje van Trincomalee waar we overnachtten bij Giman Free Beach Resort en een aantal mooie snorkeltrips maken heerlijk. Net als het prachtige strand bij Maalu Maalu Resort en Spa in Pasikudah waar we in de vroege ochtend net na zonsopgang zien hoe de vissers hun vangst binnenhalen. Al om 8 uur in de ochtend liggen we in Pasikudah in het heerlijke warme zeewater voor een ochtendduik om daarna naar het uitgebreide ontbijt met veel vers fruit, lokaal eten en heerlijke lekkernijen te gaan.

Strand in Sri Lanka met kinderenDe zee is om 8.00 uur in de ochtend al heerlijk

Eten om je vingers bij af te likken

Het eten is iets wat me ontzettend is bijgebleven na onze gezinsreis door Sri Lanka. We verbleven met ons gezin soms in kleine guesthouses en daar werd werkelijk heerlijk gekookt en kon je à la carte iets bestellen. We hebben onze vingers afgelikt bij de dhal curry, hoppers en wambatu moju. Hopelijk kunnen je kinderen lekker eten waarderen, want het is genieten van een goed bereide Sri Lankaanse maaltijd. Verder hebben ze heerlijk vers fruit waarvan de mango's toch wel onze favoriet zijn. In de namiddag haal je heerlijke snacks, zoet en hartig. En wij herkennen uit duizenden de jingle van de 'tuk tuk bakery' zoals wij hem dopen. Juist: een complete bakkerij in een tuk tuk.

Tijdens mijn tweede rondreis door Sri Lanka slaap ik een aantal keren bij grotere hotelketens zoals Jetwing Beach in Negombo en Jetwing Lake in Dambulla. Hier kun je vaak kiezen uit een enorm buffet en ik moet zeggen dat de kwaliteit van deze buffetten werkelijk fantastisch is. Ik maakte daardoor kennis met nog veel meer gerechten en hoewel het wat minder lokaal voelt dan in de guesthouses was dit een fijne afwisseling. Het eten in Sri Lanka is over het algemeen erg kleurrijk en karaktervol! Er wordt veel met kruiden gewerkt, rijst hoort zo'n beetje bij iedere maaltijd en kokos, groenten en curries komen dagelijks terug. Voor vegetariërs is Sri Lanka trouwens echt perfect!

Eten in Sri Lanka met kinderenOnze kleuter geniet ook van het eten in Sri Lanka mits het niet te pittig is

Lekker eten in Sri Lanka met kinderenLekkere snacks koop je in de namiddag op straat

Magische bergketens

In centraal en zuid Sri Lanka liggen prachtige bergketens. In de volksmond worden de termen 'Hill Country' of 'Up Country' gebruik om de bergachtige regio's in het midden van Sri Lanka aan te duiden. Deze heuvels en bergen zijn veelal bedekt met theeplantages en nationale parken. Wij maken een wandeling door het geweldige Horton Plains met onze kleuter, het hoogste plateau van Sri Lanka en werkelijk een must do voor gezinnen die van avontuur houden. We lopen door regen en zonneschijn, wat een prachtige wandeling is dit. Onze 5-jarige moppert geen moment en loopt 14 kilometer op zijn kinderbeentjes. Misschien zelfs meer, want hij gaat bergop, weer bergaf en vervolgens weer terug en nog een keer. Verder beklimmen we Little Adam's Peak waar we een geweldig uitzicht hebben over het gebied. Waar Adam's Peak op 2.243 meter hoogte een populair bedevaartsoord is, staan we op Little Adam's Peak alleen op de top net voor de lunch.

Genieten van een kopje Ceylonthee

Een lekker kopje Ceylonthee mag niet ontbreken als je naar Sri Lanka reist met je gezin, want je bent in het land dat een enorme diversiteit aan soorten thee heeft. Voor ieder wat wils dus! In het Centraal gebergte van Sri Lanka liggen de beroemde theegebieden van Nuwara Eliya waar je de dames dag in dag uit thee kunt zien plukken. Toen James Taylor in 1867 de eerste theestruiken aanplantte bij Kandy op het toenmalige Ceylon, kon hij niet vermoeden dat thee een van de belangrijkste bronnen van inkomsten van Sri Lanka zou worden. Miljoenen mensen werken tegenwoordig in de theesector en Sri Lanka is de vierde grootste theeproducent wereldwijd naast China, India en Kenia.

Nuwara Eliya, de hoogst gelegen stad van Sri Lanka, heeft iets magisch en de Ceylon zwarte thee die hier vandaag komt is één van de beste zwarte theesoorten ter wereld. We maken een fantastische vlucht met een watervliegtuig van luchtvaartmaatschappij Cinnamon Air over Nuwara Eliya voordat we terugvliegen naar Colombo. Magisch! Ik heb nog nooit met zoveel enthousiasme en zo vaak achter elkaar 'wauw wat mooi' geroepen.

We slapen in Nuwara Eliya in het charmante hotel van Jetwing St Andrew's van waaruit we in nog geen 10 minuten naar het centrum van Nuwara Eliya lopen.

Nuwara Eliya met kinderenWandelen door de theevelden van Nuwara Eliya bij Pedro Estate

Theeplantage in Sri Lanka bezoekenKopje Ceylon thee! Ceylon was tot 1972 de naam van Sri Lanka

Adembenemend cultureel erfgoed

Je kunt met je gezin in Sri Lanka echt dagenlang verdwalen in de drie oude steden die samen de Culturele Driehoek vormen: Anuradhapura, Dambulla en Polonnaruwa. Veel gezinnen maken keuzes en bezoeken één of twee van deze plekken. Dat is logisch, omdat de entreeprijzen nu eenmaal best pittig zijn voor een heel gezin en helaas is de vakantie niet oneindig. Bovendien is er nog zoveel meer te zien in Sri Lanka.

Wil je toch alle drie de steden bezoeken en het voor je kinderen interessant houden? Dan is het slim om wat meer afwisseling te zoeken. Zo fietsen wij door Polonnaruwa met onze peuter achterop in de ochtend en we bleven er wat langer om te kunnen tuben op de rivier en zelf hoppers te leren maken. Verder maken we keuzes in Anuradhapura en daardoor hadden we de tijd om een klim te maken naar het mystieke Mihintale, één van de belangrijkste bedevaartsoorden voor boeddhisten in Sri Lanka. Door de afwisseling van cultuur en actief zijn was het voor onze peuter ook fantastisch en door wat meer nachten te blijven op een centrale locatie haalden we de snelheid uit ons reistempo en dat is met kleine kinderen echt heel fijn.

Bezoek aan Dambulla met kinderenGrottencomplet Raj Maha Vihara in Dambulla

Een avontuurlijke safari

Sri Lanka is één van de beste plekken ter wereld om op safari te gaan. Het heeft een overvloed aan grote en kleine nationale parken. Het is best eenvoudig om in Sri Lanka op safari te gaan, want de keuze is enorm en je kunt een safari ook gemakkelijk lokaal boeken of laten organiseren. Wij maken een ochtendsafari in Yala National Park en een middagsafari in Minneriya National Park. Yala in het zuidoosten van het land is één van de meest bezochte parken van Sri Lanka en het op één na grootste. Wat zien we in Yala National Park? We spotten er heel veel! Luipaarden, beren, krokodillen, waterbuffels en zelfs olifanten op afstand aan de waterplas. In Minneriya zien we voornamelijk olifanten en zelfs een kleine kudde olifanten.

Het is ontzettend leuk dat je in Sri Lanka zo snel cultuur en natuur kunt afwisselen. In de ochtend maken we een klim op de Leeuwenrots in Sigiriya en staan we in een meer dan 1.600 jaar oud paleis op een enorme rots en 's middags stappen we de jeep in en zien we van dichtbij de olifanten in Minneriya National Park. Wil je walvissen zien in Sri Lanka? Ga dan naar Mirissa of Trincommalee, afhankelijk van het seizoen.

Olifant in Minneriya National ParkIn Minneriya kom je dicht (soms iets te dicht) bij de olifanten

Dé plek om kennis te maken met Ayurveda

Ayurveda is een traditionele geneeswijze die zijn oorsprong heeft in India en meer dan 5.000 jaar oud is. Ayurveda is kort samengevat de kennis van een lang, gelukkig en gezond leven. Het valt onder de alternatieve geneeswijzen. Letterlijk betekent het 'kennis van het leven' en deze geneeswijze gaat er vanuit dat lichaam en geest onlosmakelijk met elkaar zijn verbonden.

Het woord Ayurveda stamt uit het Sanskriet, de taal van de grote klassieke, Indische cultuur. Een heerlijke Ayurvedische massage mag je niet overslaan als je in Sri Lanka bent als je het mij vraagt. Heb je interesse in de kruiden en de leerwijze? Dan zijn er volop plekken te vinden om je Ayurveda kennis te vergroten. Wij doen zelf een tour door een aantal tuinen en leren steeds meer. En wij boeken direct na aankomst in Sri Lanka onze eerste heerlijke Ayurvedische massage in Negombo bij Jasmin Villa Ayurvedic Resort. Wat een heerlijke plek is dit!

Fijn, maar wat moet je hier met een kind hoor ik veel ouders denken? Wij vinden dat kinderen veel kunnen leren van reizen en wij willen onze kinderen meegeven dat er meer is dan alleen een tablet om een kwaal te genezen. Wij willen hem laten zien dat er mensen zijn die anders denken over dingen en hem leren over verschillende werelden. In een bos van nog geen 100 m2 ontdek je bijvoorbeeld al zoveel over kruiden.

Eén van de mooiste treinreizen ter wereld

We maken een geweldige treinreis in een eersteklas trein inclusief airco vanuit Kandy naar Nuwara Eliya met ons gezin. Dit is een legendarische treinreis die wereldwijd in de top 10 lijst van mooiste treinreizen staat en het is direct duidelijk waarom dat zo is als je de eerste 10 minuten hebt gereden. We rijden langs de theeplantages van Nuwara Eliya en zwaaien naar de locals. Wij hebben nog nooit zoiets moois gezien en willen helemaal niet in de airco van onze eersteklas treincoupé zitten, maar het liefst continu buiten staan om te genieten. De treinkaart is door onze chauffeur voor ons geregeld en dit werkt op basis van beschikbaarheid. Eerste klasse reizen is comfortabel, maar 2e of 3e klasse reizen een stuk avontuurlijker weten wij inmiddels uit eigen ervaring. Je komt dan echt in contact met de locals en dat vinden wij persoonlijk erg leuk. Wij schreven uitgebreid over onze ervaringen in het vervoer in Sri Lanka met kinderen.

Treinreis in Sri Lanka met kinderen

Treinreis Kandy Nuwara Eliya met kinderenTreinen langs de theevelden van Nuwara Eliya

Kleurrijke festivals (met volle maan)

Sri Lanka kent een lange geschiedenis en het eiland heeft een flinke erfenis van festivals overgehouden aan de boeddhistische hindoeïstische, moslim- en christelijke religies die je er vindt. Veel festivals zijn een parade van pracht en praal inclusief veel rituelen. Wij hebben het geluk dat we een Poya Day mogen meemaken. Poys Days zijn de dagen in het jaar waarop het volle maan is en de belangrijkste Poya Day is in mei, Vesak Poya. Op deze dag wordt de geboorte, de verlichting en het overlijden (Pariniwana) van de Boeddha herdacht en laten wij daar nou precies bij zijn tijdens onze vakantie in Sri Lanka. Wat een geluk!

Het meest bekende festival bij toeristen is het Esala Perahera Festival in Kandy. Van eind juli tot begin augustus wordt er een jaarlijkse processie gehouden om hulde te brengen aan de Heilige Tandrelikwie van Boeddha, die is gehuisvest in de Sri Dalada Maligawa in Kandy. In de Temple of the Tooth om precies te zijn. Het hoogtepunt van dit tien dagen durende festival zijn de dansers, zweepkrakers, acrobaten en olifanten met gewaden.

Poya Days en festivals in Sri LankaEén van de Poya Days die we bijwonen in Sri Lanka

Praktische informatie over Sri Lanka

Als je meer informatie zoekt over Sri Lanka dan kan ik je deze reisgids aanraden of dit leuke reishandboek. Wil je tijd besparen bij het plannen van je eigen gezinsreis naar Sri Lanka? Word dan lid van Kleine Wereldreiziger PLUS.

Houd ook de blogs over Sri Lanka in de gaten van deze bloggers die in mijn reisgroep zaten: Sam (BE), Werner (BE), Lotte (BE), Maaike (NL) & Bart (BE).

Leuk hotel in Sri Lanka met kinderen
OVERNACHTEN MET KIDS
Tips Sri Lanka met kinderen

SRI LANKA BLOGS

RONDREIS SRI LANKA

Mireilles Sri Lanka reistips voor gezinnen

Het is gebruikelijk om in Sri Lanka rond te reizen met een chauffeur. Omdat de verbindingen steeds beter worden en er tegenwoordig zelfs bussen zijn voor de toeristen is het ook een optie om Sri Lanka te ontdekken op eigen gelegenheid.