Page content

Poya Days en feestdagen in Sri Lanka

article content

Poya Days en feestdagen in Sri Lanka

Erg handig om te weten als je aan het rondreizen bent: wanneer zijn de feestdagen in Sri Lanka. Je moet er op deze dagen namelijk rekening mee houden dat je beperkingen hebt, omdat niet alles open is. Aan de andere kant zijn er vaak festiviteiten.

Poya Days in Sri Lanka

In Sri Lanka zijn de feestdagen afwijkend van onze feestdagen, hoewel er natuurlijk ook een aantal overlappend zijn. De meest belangrijke feestdagen in Sri Lanka zijn de Poya Days. Iedere volle maan is een feestdag en dat is normaal gesproken iedere maand één keer. Iedere volle maan dag heeft haar eigen naam en betekenis. Op deze dagen zijn er vaak evenementen die de oorsprong hebben in het Boeddhisme. Ieder jaar veranderen de Poya Days, omdat ze gelinkt zijn aan de volle maan dagen. Doorgaans zijn winkels en bedrijven gelosten op Poya Days en de verkoop van alcohol en vlees en verboden op deze dag.

Poya Days in 2017

  • 12 Januari – Duruthu Full Moon Poya: Viert de eerste van een reeks van drie bezoeken van Buddha aan Sri Lanka, de eerste volle maan na zijn verlichting.
  • 10 Februari – Navam Full Moon Poya: De afspraak van twee belangrijke afgezanten en de eerste boeddhistische raad die werd gehouden nadat Boeddha was overleden.
  • 12 Maart – Madin Full Moon Poya: Het eerste bezoek van Boeddha aan zijn geboortestad Kapilavastu in India tijdens zijn periode van verlichting.
  • 10 April – Bak Full Moon Poya: Viert het tweede bezoek van Boeddha aan Sri Lanka om vrese te stichten.
  • 10 Mei – Vesak Full Moon Poya: Drie belangrijke gebeurtenissen in het leven van Boeddha: geboorte, verlichting en het bereiken van Nirvana.
  • 8 Juni – Poson Full Moon Poya: Herdenking van de introductie van het boeddhisme in Sri Lanka voor Mahinda.
  • 8 Juli  – Esala Full Moon Poya: De eerste preet van Boeddha bij aankomt bij de Tempel van de Tand in Kandy
  • 7 Augustus – Nikini Full Moon Poya: Terugtrekking van de monniken na de dood van Boeddha, gevolgd door een periode van vasten.
  • 5 September – Binara Full Moon Poya: Herdenkt de oprichting van Bikkhuni.
  • 5 Oktober – Vap Full Moon Poya: Prediking van Abhidamma tot de goden van Tavatimsa en het eind van de boeddhistische vastenperiode.
  • 3 November – Ill Full Moon Poya: De wijding van 60 leerlingen als de eerste missionarissen van Boedda.
  • 3 December – Unduvap Full Moon Poya: Komst van de Boddhi tree naar Anuradhapura, die werd aangeboden door Sangamitta, de dochter van Ashoka.

Voor de Sri Lankanen een enorm belangrijk evenement en als toerist zeer bijzonder om mee te mogen maken.

Probeer of je een Poya Day kunt meevieren

Wij waren in Ella tijdens Vesak Full Moon Poya. We hadden eerlijk gezegd geen idee van de omvang, totdat de eigenaresse en de kok van ons guesthouse vroegen of we wilden meegaan naar een speciaal event die avond. Niet alle Poya Days worden overal even uitbundig gevierd, maar voor Vesak Full Moon Poya gold dat wel. Tijdens deze volle maan dag werden drie belangrijke gebeurtenissen uit het leven van Boeddha gevierd:

  • Zijn verjaardag
  • Zijn verlichting
  • Het moment waarop hij Nirvana bereikte, het hoogst bereikbare als een perfecte plek voor geluk (zoals de hemel)

We gingen die avond naar de stad met een aantal locals. Met een tuk tuk door de bergen van Ella was op zich al een belevenis. Bij aankomst bleek het een immens evenement te zijn in een dorp in de buurt. We hebben zeker 9 olifanten, veel dansers, muziek en vuur gezien. Prachtig om mee te maken, al moeten we wel zeggen dat we medelijden hadden met de olifanten en de manier waarop zij uitgedost moesten meelopen. De sfeer was geweldig en de drukte enorm. Voor de Sri Lankanen een enorm belangrijk evenement en als toerist zeer bijzonder om mee te mogen maken. Onze kleuter was pas rond middernacht naar bed – ook omdat onze tuk tuk op de weg terug pannen had – hij vond het fantastisch!

Iedere volle maan is een feestdag en dat is normaal gesproken iedere maand één keer in Sri Lanka.

Meer feestdagen in Sri Lanka

Aan het eind van de volle maan zijn er dus feesten in Sri Lanka, maar er zijn nog meer bijzondere feestdagen waar je in Sri Lanka rekening mee moet houden naast de Poya Days

  • zondag 1 januari 2017 – Nieuwjaarsdag
  • donderdag 12 januari 2017 – Magha Puja
  • zaterdag 4 februari 2017 – Onafhankelijkheids- en Nationale Dag
  • zondag 12 maart 2017 – Holi
  • woensdag 10 mei 2017 – Wesak (Boeddha dag)
  • donderdag 6 juli 2017 – Asalha Puja
  • dinsdag 26 september 2017 – Bandaranaike Dag: Herdenking van de moord op de minister-president van Ceylon (het latere Sri Lanka) in 1959.
  • donderdag 19 oktober 2017 – Divali

Leuke accommodaties in Sri Lanka met kinderen