Fietsen in Noord-Portugal, ontdek de Minho regio
arrow_drop_up arrow_drop_down
2 juli 2017 

Fietsen in Noord-Portugal, ontdek de Minho regio

Een fietstour ontbreekt eigenlijk nooit meer tijdens onze reizen en dat geldt ook voor onze vakantie met ons gezin in het noorden van Portugal. Waarom? Omdat de fiets bij uitstek geschikt is om een regio beter te leren kennen. Je komt dicht bij de lokale bevolking, stapt makkelijk even af om iets te bekijken met kinderen en je ziet plekken die je met de auto niet zal zien. Bovendien kun je met een fiets lekker snel overal doorheen manouvreren en vinden kinderen fietsen meestal ook een feestje. Onze kleine wereldreiziger in ieder geval wel!

Fietsen in Portugal, maak kennis met de Portugezen

Het noorden van Portugal – de Minho regio om precies te zijn – is nog erg onbekend bij veel mensen. Wat ons betreft mag daar snel verandering in komen. Wat is dit gebied ontzettend veelzijdig en leuk: voor families, voor natuurliefhebbers en voor iedereen die van fietsen houdt. En er is natuurlijk veel meer dan alleen fietsen. Naast het heerlijke lokale eten en de wijngebieden zijn er in Noord Portugal ook veel mogelijkheden voor buitenactiviteiten, onder andere kayakken, wandelen, suppen, duiken, snorkelen en fietsen zijn erg populair in de Minho regio. Wij kozen ervoor om te gaan fietsen en om kennis te maken met leuke dorpjes, kerkjes, typisch Portugese huizen en de prachtige natuur.

Typisch (noord) Portugal: gekleurde huizen en veel potten met bloemen
Typisch (noord) Portugal: gekleurde huizen en veel potten met bloemen

Fietsen wordt steeds populairder

Er is de laatste jaren veel geïnvesteerd in goede fietspaden in het noorden van Portugal (Minho regio) waardoor je erg comfortabel langs de lokale rivier en de dorpen kunt fietsen. Dit heeft de naam Ecopista gekregen. Inmiddels ligt er meer dan 80 kilometer aan zeer goede fietspaden die allemaal onder de ecopista vallen en dit wordt de komende jaren alleen nog maar verder uitgebreid. Een goede investering wat ons betreft. Het doel is om de kleine en pittoreske dorpen op deze manier met elkaar te verbinden en om het toerisme in het noorden van Portugal op deze manier te stimuleren. Iedereen die van fietsen houdt, kan hier zijn of haar hartje ophalen. De routes zijn laagdrempelig, maar ook voor mountainbike leent deze regio zich prima. Een mountainbike is wat ons betreft wel erg handig – en ook daar kunnen kinderzitjes op gemonteerd worden. Handig!

Mountainbike met kindzitje in de natuur
Mountainbiken met een kinderzitje? Ja dat kan!

De ecopista verbindt unieke plekken

We rijden de poort van ons hotel Minho uit, slaan linksaf en al na een paar honderd meter staan we midden in de weilanden, waar voornamelijk oudere vrouwen het land bewerken. Opvallend! We leren al vrij snel waarom: de jongere generatie is grotendeels naar de steden verhuisd. Respect voor de vrouwen, het ziet er zwaar uit. Het levert ons een aantal mooie plaatjes en lieve glimlachen op. Via een aantal bruggen komen we al snel bij de rivier waar we wederom worden verrast met een fraai uitzicht. Onder de bomen rijden we langs leuke plaatjes met kerkjes. We fietsen over een aantal avontuurlijke bruggetjes, klimmen onderweg op rotsen, picknicken midden in de natuur en genieten ook van de rust en het Portugese achterland. In de dorpjes maken we ook kennis met wat lokals en als je even zoekt, kun je onderweg ook prima even een terrasje pikken.

Het land wordt voornamelijk bewerkt door oudere vrouwen
Het land wordt voornamelijk bewerkt door oudere vrouwen

Van Villa Nouva de Cerveira naar Valença

De ecopista – of in ieder geval een van de paden – begint precies voor de deur van Hotel Minho in Villa Nuova de Cerveira waar wij verblijven en met bordjes is erg goed aangegeven waar je naartoe moet fietsen. We hebben allebei een mountainbike, waarvan er eentje is uitgerust met kinderzitje achterop. Ideaal en bovendien een must, zo blijkt later. Laat je dus niet verleiden tot een moederfiets met mandje voorop wat er zo handig uitziet. De paden zijn keurig aangelegd, maar er zijn wat stukken waarop het gewoon prettiger en stabieler rijdt met een mountainbike. Vanuit Villa Nuova de Cerveira fietsen we in ongeveer een uur naar de plaats Valença met haar oude fort. We hebben vanaf hier zicht op buurland Spanje. Er is zelfs de mogelijkheden om nog verder te fietsen, maar daar heeft Lucas geen zin meer in.

Uitzicht op Spanje vanaf het Fort van Valença
Uitzicht op Spanje vanaf het Fort van Valença

Het fort van Valença

De ecopista – met haar zeer goede fietspaden – loopt langs het fort van Valença en het is echt een must om hier even tijd te maken om van de fiets te stappen. Even rekening ermee houden dat je een slot vraagt vooraf, onze fietsen waren niet uitgerust met een slot. Wij hebben onze fietsen gewoon laten staan, de omgeving is dusdanig veilig dat we absoluut niet het idee hadden dat onze fietsen meegenomen zouden worden. Maar goed, over een paar jaar kan dit natuurlijk heel anders zijn. Het toerisme neemt toe in het noorden van Portugal en daarmee ook de minder fijne kanten daarvan logischerwijs.

De ecopista loopt langs het fort van Valença
De ecopista loopt langs het fort van Valença (linksboven) en dwars door de natuur

We verkennen de stad Valença kort, omdat we weten dat we hier nog terug gaan komen en we moeten de 10 kilometer die we heen hebben gefietst natuurlijk ook nog terug fietsen naar ons hotel. Valença is met kinderen een absolute aanrader, dat hebben we in korte tijd al kunnen zien! Kanonnen, veel klimmen en mooie uitzichten om vanalles aan te kunnen wijzen.

Onze tip: hotel Minho aan de ecopista

Wij verbleven in Hotel Minho en wauw wat is dat een prachtig hotel als uitvalbasis! Je kunt hier direct een fiets huren en de ecopista op rijden. Het hotel is ook nog eens heel betaalbaar, heeft een heerlijke sauna waar je in de ochtenduren met je gezin naartoe kunt gaan en een prachtige binnen- en buitenzwembad. Wat ons betreft een perfecte manier om een aantal actieve elementen te combineren met relaxen op vakantie.

Hotel Minho: een pareltje in het noord van Portugal

Hotel Minho is een pareltje in het noorden van Portugal

 

Leuke accommodaties in Portugal met kinderen

Over de schrijver
Ik ben Mireille, oprichter en eigenaar van Kleine Wereldreiziger. En trotse moeder van onze lieve boys (2012 & 2018). Wij vinden het heerlijke om met de kinderen op reis te gaan in Nederland, Europa en ook daarbuiten. We geven onze passie voor reizen als snel door aan onze oudste zoon en zo begint ook Kleine Wereldreiziger. Toen ik startte was er nog heel weinig informatie te vinden over reizen met kinderen. Dat is nu wel anders! Ik wil met mijn team aan ouders laten zien hoe leuk het is om de wereld te ontdekken met kinderen. Comfortabel reizen en een goede prijs/kwaliteit verhouding zijn daarbij belangrijk vinden wij. Fijne accommodaties, bijzondere overnachtingen en vakantiewoningen waar juist niet de grote massa naartoe gaat. Dat is wat je kunt verwachten op Kleine Wereldreiziger. Voor gezinnen die net even wat anders willen, houden van comfort en op zoek zijn naar die gezellige sfeer. Heb jij een tip? Of heb jij een fijne accommodatie voor gezinnen? Stuur een bericht naar Mireille via mireille@kleinewereldreiziger.nl.