Fietsroute La Dolce Via in de Ardèche met kinderen
08 september 2021 
20 min. leestijd

Fietsroute La Dolce Via in de Ardèche met kinderen

Gaan jullie al jaren op vakantie naar Zuid-Frankrijk met het gezin en willen jullie wel eens iets totaal anders doen? Of gewoon op zoek naar een volgende fijne fietsvakantie die redelijk vlak is? Ik neem je mee naar de fietsroute La Dolce Via in de Ardèche, een unieke route voor fietsers en wandelaars in het noordelijke stuk van dit Franse departement.

In dit artikel

[[showindex]]

Afwisselend, avontuurlijk en magnifique

De uitzichten vanaf de berghellingen over het dal van de Eyrieux rivier en de rivier de Sumène zul je zeker weten te waarderen als je een natuurliefhebber bent. Bovendien is er onderweg ontzettend veel te doen voor gezinnen dus wie denkt dat deze route fietsen met kinderen geen optie is heeft het mis. La Dolce Via is redelijk vlak fietsen, maar heeft ook stukken die bergafwaarts gaan. Of de berg op natuurlijk als je een andere route fietst ;-). Nuttig om te weten is dus dat wij deze fietsroute reden via de volgende stadjes: Tournon-sur-Rhône, Le Cheylard, Saint-Martin-de-Valamas, Les Ollières-sur-Eyrieux en Saint-Laurent-du-Pape. We maken vanuit het laatste stadje nog even een uitstapje naar Beauchastel, omdat we moeten wachten totdat onze fietsen worden opgehaald. Absoluut een leuke aanrader dit leuke pittoreske stadje wat nog lijkt te slapen in de ochtend en met recht de titel ´village de caractère´ draagt.

Arrivée en France met de trein

We reizen naar de Franse Ardèche met de Thalys vanuit Rotterdam naar Parijs en met de TGV van Parijs naar Valence. Omdat we in Parijs de aansluiting missen -we moeten hier een overstap naar een ander station maken met de metro- zijn we de klok rond onderweg. Normaal gesproken is deze treinreis ongeveer 8 tot 10 uur. Onze reistijd is dus gelijk aan een rit met de auto naar deze regio, maar met meer comfort omdat je zelf niet hoeft te rijden. Na een half uur rijden vanaf het station zijn we in Tournon-sur-Rhône om onze e-bike op te halen bij Station Bee’s in het dorpje zelf.

De eerste avond overnachten we in Hotel Le Château, een hotel met fantastisch uitzicht op de rivier de Rhône en aan de overkant de wijnranken op de heuvels van een ander Frans departement: de Drôme. Binnen een paar minuten lopen we naar La Péniche, een Slow Food Café dat op een boot is gesitueerd dus we eten op het water een heerlijke salade met Franse kazen, brood, verschillende soorten paté en heerlijke wijnen uit de regio. Alle producten die hier worden geserveerd zijn ambachtelijk en/of biologisch en dat proef je! Een heerlijke eerste kennismaking met deze prachtige en kindvriendelijke streek.

Tournon-sur-Rhône met kinderenUitzicht vanaf de hotelkamer in Tournon-sur-Rhône en de sfeer bij Slow Food Café La Péniche

Handig om te weten over deze fietsroute voor gezinnen

Onze fiets is gehuurd bij Station Bee’s in het dorpje Tournon-sur-Rhône. Je kunt je fiets hier van tevoren gemakkelijk reserveren en de service is perfect, ook voor gezinnen zijn er genoeg mogelijkheden zoals een aanhangfiets of een fietskar. Ik zou er zeker ook een fietstas bij huren of er zelf eentje van tevoren aanschaffen als je er nog geen hebt. De tassen van Ortlieb kan ik wel bestempelen als de Ferrari onder de fietstassen, ze zijn duurzaam en kwalitatief erg goed. Vaude en Thule zijn daarentegen ook hele goede merken met veel waterdichte fietstassen die iets lagere prijzen hebben dan Ortlieb. Daarmee net wat aantrekkelijker, zeker als je voor de eerste keer op fietsvakantie gaat.

Naast zonnebrandcrème en een petje ter bescherming kan ik je zeker aanraden om onderweg je zwemspullen, slippers en handdoek bij de hand te houden. Er zijn genoeg fijne plekken onderweg om te kunnen zwemmen in de rivier Eyrieux en als je in het dorpje Le Cheylard met haar beboste heuvels en terrassen overnacht dan heb je op iets meer dan 5 kilometer rijden zelfs een heerlijk openbaar zwembad inclusief glijbanen. Base Aquatique Eyrium ligt prachtig aan de rivier in het plaatsje Belsentes.

Zwembad in de ArdècheOpenbaar zwembad met glijbanen in Base Aquatique Eyrium

Met Le Mastrou naar Lamastre

Als je gaat fietsen in de Ardèche met kinderen dan mag tijdens je fietstour een ritje met de Train de l'Ardèche -die ook wel 'Le Mastrou' wordt genoemd- niet ontbreken! Voor velen is het zelfs de manier om naar de start van La Dolce Via te reizen. De spoorlijn waar Le Mastrou over rijdt is in totaal 33 kilometer lang en brengt dagelijks zo´n 500 mensen van station Tournon St Jean de Muzols tot station Lamastre langs de Gorges du Doux. Prachtige boomgaarden, kastanjebossen en adembenemende natuur gegarandeerd! Ik kan je vertellen dat dit ritje de moeite waard is en dat ik op sommige stukken echt het idee had dat ik in de trein van Kandy naar Ella zat in Sri Lanka. Eén van de allermooiste treinreizen ter wereld wordt gezegd. Vooral het eerste stuk van de route die de Train de l'Ardèche rijdt vond ik fantastisch mooi. Oude stationnetjes, uitzichten als in de film, prachtige bruggen en zwaaiende mensen die tegelijkertijd aan het genieten zijn van een verfrissende duik in natuurwater.

De trein vertrekt om 10.15 uur in de ochtend vanuit Tournon St Jean en arriveert rond 12.00 uur in Lamastre, onderweg maken we een stop van een kwartiertje bij station Boucieu-le-Roi, dan kan de trein even 'bijtanken' met vooral water. We hebben als we de stop maken al ongeveer 5.000 liter water verbruikt, het is maar goed dat deze stoomtreinen tegenwoordig niet meer op grote schaal rijden. Er gaan nogal wat liters doorheen tijdens een ritje. Ons doel is natuurlijk om vanaf Lamastre La Dolce Via te gaan fietsen. Heb je die ambitie niet? Dan kun je bijvoorbeeld vanaf het station onderweg de Vélorail des Gorges du Doux huren en vanuit station Boucieu-le-Roi een fantastische tour fietsen over de oude spoorlijn met je kinderen. We horen alleen maar enthousiaste reacties!

Handig om te weten: kinderen reizen tot 10 jaar gratis met Le Mastrou. Toiletten zijn er op ieder station, maar in de trein zijn er verder geen voorzieningen. Het aantal plaatsen is beperkt op zowel Le Mastrou als de Vélorail des Gorges du Doux dus zorg dat je vooraf reserveert, met regen gaat het gewoon door. 

Le Mastrou trein van de Ardeche

Le Mastrou Train de l'ArdècheVanuit station Boucieu-le-Roi kun je met deze leuke rode bolides zelf over de spoorlijn fietsen

Fietsen in Frankrijk met kinderen, helm verplicht?

Als je je fietsvakantie gaat voorbereiden dan is het materiaal wat je gebruikt erg belangrijk. Vergis je niet in de snelheden waarmee je soms de berg afraast! Erg tof als je het mij vraagt, maar als je valt dan val je goed. Zorg dus voor de basics in een EHBO-kit en een volle accu van je mobiel, dan kun je hulp inschakelen indien nodig. 

Goed materiaal maakt je fietsvakantie een stuk aangenamer en zoals ik al zei is een e-bike aan te raden. En hoe zit het met een fietshelm? Als wij onze fiets gaan huren krijgen we de keuze: wel of niet een fietshelm? We kiezen voor fietsen zonder fietshelm, vooral vanwege de warmte van de hele dag zo´n fietshelm dragen. We maken geen enorme snelheid dus dat moet wel kunnen. Voor volwassenen is het in Frankrijk niet verplicht om een fietshelm te dragen, wel wordt het aangeraden.

Maar hoe zit het met kinderen? Moeten kinderen een fietshelm dragen in Frankrijk? Ja, voor kinderen onder de 12 jaar is het verplicht om een helm te dragen tijdens het fietsen in Frankrijk. Er staat zelfs een boete op wanneer een kind geen fietshelm draagt.

Fietsen in Frankrijk met kinderenVoor een baby of peuter is het handig een fietskar te huren

Geocaching langs La Dolce Via fietsroute

Geocaching met kinderen is en blijft leuk! Weet je nog niet wat geocaching is? Het is eigenlijk een soort van speurtocht waarbij je door midden van aanwijzingen en coördinaten een schat (cache) vindt. Geweldig met kinderen en we merken dat onze oudste zoon het vanaf een jaar of 6 al heel erg leuk vindt. Ook tieners die ik ken zijn nog steeds te porren voor een leuk geocaching avontuur, een stedentrip is dan ineens toch heel anders. Wil je een dagje niet fietsen, maar liever wandelen en op avontuur gaan vanuit je camping of appartement? Je vindt in totaal 40 geocaches langs de historische Dolce Via dus je kunt je hartje ophalen. La Dolce Via is daarmee dus niet alleen aantrekkelijk voor fietsers, maar ook voor wandelaars en speurneuzen.

Pittoreske dorpjes waar de tijd heeft stilgestaan

Waarom is La Dolce Via zo leuk om met kinderen te fietsen? Om meerdere redenen. Allereerst de sportieve kick en de prestatie die je met je hele gezin levert. Zo cool om samen van de berg te fietsen en de wind langs je heen te voelen gaan. La Dolce Via brengt je langs plekken die niet bereikbaar zijn zonder fiets of stevige wandeling. Fijne plekken om onderweg uit te rusten en samen te picknicken zijn er genoeg. Boerderijen waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan, een dame die rozen aan het plukken is in haar tuin,  picknicken in de natuur en boerenlandweggetjes waar nooit een auto zal komen. Oude boerderijen waar de haan je opwacht in de ochtendzon. Wat een sfeertje! En dan heb ik het nog niet gehad over de gemoedelijke Franse plaatsjes waar je overnacht langs de fietsroute zoals Tournon-sur-Rhône met haar leuke speeltuin aan de boulevard, Le Cheylard met avontuurlijke beklimming voor een fenomenaal uitzicht over de regio en het sfeervolle Les Ollières-sur-Eyrieux waar je in de namiddag met de locals een leuk potje jeu de boules of petanque kunt spelen. Tenzij je kinderen liever naar beneden razen op de glijbanen van Eyrieux Camping, dikke kans op natuurlijk. 

Le Cheylard dorpje in de ArdècheEven klimmen en dan heb je een prachtig uitzicht over Le Cheylard

Picknicken of uitgebreid lunchen onderweg

Het oude Gare de Chalencon is tegenwoordig omgedoopt tot een hippe lunchplek met de naam Quai des Haltes. Maak tijd om hier een paar uur te vertoeven met je kinderen. Je kunt hier niet alleen heerlijk lunchen op het terras bij het voormalige station van Chalencon. Je kunt hier lokale producten kopen en genieten van de vers gebakken kastanje-hazelnoot cake met een bol ijs naar keuze van Delphine die samen met David dit oude station nieuw leven in blies. Genieten dus! Spelletjes spelen en de escape room uitproberen (niet in het Nederlands) is een optie. Voor peuters en kleuters is dit een ultieme plek met een soort van race circuit in de tuin waar de kinderen zich vermaken. Bovendien zijn er leuke spellen genoeg voor wat oudere kinderen en de ouders. Je kunt de overblijfselen van het oude station nog goed zien dus wie interesse heeft in geschiedenis: zeker even vragen of je een kijkje mag nemen.

Wat zo ontzettend leuk is bij Quai des Haltes is dat ze met verse lokale producten werken, daar houd ik van! Biologisch bier uit de Ardèche zelf, rode en witte streekwijnen, verse siropen uit de regio, ijs om je vingers bij af te likken en zelfs de koffie wordt gebrand in de Monts du Vivarais, dit is de oude naam van de Ardèche.

Kamperen en fietsen, fijne campings langs La Dolce Via

Als je La Dolce Via gaat fietsen dan is het handig om licht te reizen. Dat kan natuurlijk gemakkelijk, want met een lichtgewicht fietsoutfit en zwemkleding ben je al een heel eind. Als je namelijk niet fietst, wandelt of aan het geocachen bent dan is het heerlijk om neer te strijken op één van de vele fijne accommodaties of campings langs deze fietsroute in de Ardèche. In sommige dorpjes is de keuze nog best beperkt qua overnachtingen zoals in Le Cheylard zelf, maar als je even fietst en speurt dan kun je kiezen uit genoeg plekken om te overnachten. Wij sluiten onze trip af op Eyrieux Camping en dat is toch wel het ultieme paradijs voor kinderen als je naar de Ardèche op vakantie gaat. Plan dus wat extra dagen op deze plek met volop glijbanen, een zwembad en als bonus nog een riviertje dat langs de camping af kabbelt. Geen probleem om hier te genieten en de avonden af te sluiten met een heerlijke pot jeu de boules terwijl de kinderen zich vermaken in de speeltuin.

Leuke camping in de Ardeche met kinderenLangs La Dolce Via liggen volop leuke campings voor gezinnen zoals Eyrieux Camping

Praktische informatie, de etappes van La Dolce Via

Wat kun je ongeveer verwachten in de etappes van La Dolce Via? Hieronder een grove indicatie van wat je gaat zien en hoeveel kilometer je in totaal fietst:.

1. La Voulte-sur-Rhône <-> Les Ollières-sur-Eyrieux (20 km)

Het landschap in deze etappe wordt gekenmerkt door boomgaarden. Maak een leuke tussenstop bij de speeltuin in Saint-Fortunat en picknick daar meteen tijdens de lunch, het centrum van dit leuke plaatsje ligt maar 150 meter van de route. 

2. Les Ollières-sur-Eyrieux <-> Pont de Chervil (14 km)

In deze regio kunnen sportievelingen hun hartje ophalen. Je kunt hier kanoën of kajakken en op 10 minuten fietsen van Eyrieux Camping ligt Aquarock Aventure voor stoere klimmers vanaf ongeveer 2 jaar. Riviertjes, strandjes, oude molens en volop avontuur op deze route dus!

3. Pont de Chervil <-> Le Cheylard (14 km)

Je fietst door de kloven van de Eyrieux vallei en slingert over uitdagende paden onder de kastanjebomen door. Fiets door de Sarny-tunnel en fiets tot een hoogte van ongeveer 450 meter. Je klimt tijdens deze etappe zo'n 120 meter dus dat is prima te doen met kinderen.

4. Le Cheylard <-> Saint-Martin-de-Valamas (8 km)

Na het gezellige stadje Le Cheylard met haar leuke plein fiets je hier richting Hautes Boutières en Saint-Martin-de-Valamas, dit is de bakermat van de juwelen. Charles Murat bouwde in deze regio de eerste fabriek die juwelen maakte in 1868. Je kunt nog steeds een bezoek brengen aan Atelier du Bijou en je eigen armband maken. Leuk om te doen met meisjes die houden van wat priegelwerk, maar voor de meeste kinderen waarschijnlijk niet heel bijzonder. Tip: bij de uitgang van de Riotord-tunnel zie je de overblijfselen van het Château de Rochebonne.

Atelier du Bijou ArdecheBij Atelier du Bijou maken we een eigen 'juweel' in de ouderwetse werkplaats

5. Saint-Martin-de-Valamas<-> Saint-Agrève (12 km)

Je slingert hier door de groene Eyrieux-vallei langs beekjes en bossen en fietst uiteindelijk via Saint-Julien-Boutières naar Intres. Onderweg een aantal imposante bouwwerken zoals de Pont du Malheur en een tunnel waardoor je uiteindelijk het plateau van Saint-Agrève bereikt op een hoogte van meer dan 1.000 meter. 

6. Le Cheylard <-> Les Nonières (7 km)

In deze etappe laat je de Eyrieux-vallei even achter je en maak je een oversteek door de langste tunnel van de Dolce Via: de Nonières-tunnel. Gelukkig is deze tunnel van 320 meter goed verlicht, want geloof me soms zie je geen hand voor ogen in de tunnels langs de route. Verder is het genieten van de landschappen van les Boutières en Gerbier de Jonc en Mont Mézenc.

7. Les Nonières<-> Lamastre (17 km)

Direct na de lange Nonières-tunnel gaat la Dolce Via door langs la Sumène om te eindigen in Lamastre. Dit is de stad van de film, hier zijn namelijk verschillende films opgenomen waaronder The Judge en the Assassin. Lamastre is eveneens de plek waar stoomtrein Le Mastrou arriveert vanuit de Gorges du Doux.

La Dolce via route in GPX

Het moge duidelijk zijn dat deze route of stukken er van een feest zijn om te fietsen met je gezin. Wij rijden deze fietsroute van Tournon-sur-Rhône via Le Cheylard naar Saint-Laurent-du-Pape, maar je bent flexibel om andere stukken te fietsen. Zorg in ieder geval dat je ook voldoende rustmomenten inbouwt tijdens je fietsvakantie met het gezin, dat is voor iedereen prettiger. 

> Download hier de complete fietsroute in GPX

De lunch bij Quai des Haltes is een feestje, plan zeker een paar uurtjes vrij om hier te blijven


Mireilles vakantietips voor Frankrijk

Er zijn twee keuzes als je naar Frankrijk op vakantie wilt met kinderen: alles zelf organiseren of een complete familiereis boeken. Veel mensen denken dat die laatste optie veel duurder is, maar niets is minder waar. Als je bijvoorbeeld een rondreis, wandel- of fietsvakantie wilt beleven met je gezin in Frankrijk dan kan het juist slim zijn om wel te kiezen voor een compleet georganiseerde reis.

Ook leuk om te lezen:

Kindvriendelijk vakantiehuisje in Limousin
KINDVRIENDELIJK OVERNACHTEN

DE ELZAS

AUVERGNE

Kleine Wereldreiziger PLUS

Heb je vragen over Frankrijk?

Word lid van Kleine Wereldreiziger PLUS en gooi ze in de groep!


✅ Je persoonlijke vakantievragen stellen aan andere ouders en ons team

✅ Korting bij onze partners

✅ Extra downloads en moodboards met extra tips

Kleine Wereldreiziger PLUS

Heb je vragen over Frankrijk?

Word lid van Kleine Wereldreiziger PLUS en gooi ze in de groep!


✅ Je persoonlijke vakantievragen stellen aan andere ouders en ons team

✅ Korting bij onze partners

✅ Extra downloads en moodboards met extra tips

arrow_drop_up arrow_drop_down