Kreta met een huurauto, van waterpark tot Samaria-kloof
27 december 2022 
11 min. leestijd

Kreta met een huurauto, van waterpark tot Samaria-kloof

Kreta ligt in het zuiden van de Egeïsche Zee en is het grootste eiland van de Griekse eilanden. Daarnaast is Kreta samen met een paar andere kleine eilanden de meest zuidelijke regio van dertien Griekse regio's. Het ligt tussen Europa, Afrika en Azië in en kent een lange geschiedenis met veel invloeden van alle drie de continenten. Wie naar Kreta gaat met het gezin vliegt logischerwijs vanuit Amsterdam naar Nikos Kazantzakis Airport in Heraklion. Een vliegreis van ongeveer 3,5 uur. Idealiter huur je een auto bij Sunny Cars, dan kun je direct na aankomst je huurauto ophalen en het eiland gaan ontdekken. Ik tip Kreta vooral als familiebestemming voor de meivakantie of de herfstvakantie. De temperaturen zijn dan aangenaam voor kinderen en de enorme drukte van de zomer is er niet. Ik zou met je gezin sowieso op de rustige plekken verblijven en niet midden in het toeristische feestgedruis waar veel jongeren op af komen.

Daarom wil je naar Kreta!

Veel gezinnen gaan naar Kreta voor een strandvakantie en dat is in mijn ogen zonde. Het eiland leent zich er namelijk perfect voor om te ontdekken met een huurauto. Eigenlijk kun je niet zonder huurauto naar mijn mening. Groot voordeel is dat je met een auto veel meer leuke stranden kunt ontdekken dan alleen de strandjes op loopafstand van je accommodatie. Ga je langer dan een week op vakantie naar Kreta? Dan raad ik je aan om op twee verschillende locaties te verblijven en om op die manier meer van het eiland én de stranden te ontdekken. De afstanden laten zich namelijk best flink rijden en dan is het slimmer om te kiezen voor twee verschillende accommodaties met je gezin. Dan kun je van daaruit perfect het eiland verkennen. 

Kreta heeft ontzettend veel te bieden en is daarom zo populair bij gezinnen. Een aantal hoogtepunten van dit fantastische eiland voor gezinnen heb ik verzameld en bekijk ook zeker deze leuke plaatsen op Kreta met tips over rustige badplaatsen, stranden, bezienswaardigheden en hotels op Kreta. 

Star Beach Water Park in Chersonissos, Watercity Waterpark tussen Chersonissos en Heraklion, Aqua Plus Water Park in Chersonisos en Aqua Creta Limnoupoulis net buiten Chania zijn een aantal populaire waterparken op Kreta. 

Met kinderen kan het juist een slimme keuze zijn om niet één waterpark te kiezen om een dagje naartoe te gaan, maar om een hotel met aquapark te boeken. Denk bijvoorbeeld aan Grecotel Marine Palace dat een kidsclub, zwembad en spectaculaire glijbanen en waterspeeltuinen voor de kleintjes heeft. 6..000 vierkante meter waterspeelpark in totaal! Op deze manier heb je alle vakantiedagen plezier in het zwembad in plaats van slechts één dagje.

Grecotel Marine Palace en Aqua Park Kreta

Welke stranden zijn leuk op Kreta met kinderen? Goede vraag! Dat ligt er natuurlijk aan waar je precies blij van wordt, maar ik tip je graag drie fijne stranden voor gezinnen. In het oosten zijn doorgaans de minste opties qua mooie stranden, maar met kinderen wil je vooral kijken naar windvrije en golfvrije stranden met ondiep water. Veiligheid, plezier en wat basisvoorzieningen zijn gewoon echt wel het meest belangrijk als je met kinderen naar het strand gaat in Kreta. 

Het populaire Elafonissi Beach in het zuidwesten van Kreta is misschien wel het populairste strand van Kreta en heeft eigenlijk geen introductie nodig. Het warme turquoise water en het magnifieke roze zand maken dit het mooiste peutervriendelijke strand van het eiland. De lagune in het westelijke deel van het strand is de ideale plek voor jonge kinderen om van het water te genieten. Elafonisi is een beschermd Natura 2000-gebied en ideaal voor kleine wereldreizigers, want het strand is goed georganiseerd met ligbedden, parasols, douches, snackbars en kleedkamers. Vermijd een bezoek aan Elafonissi in het weekend en in het hoogseizoen (juli-augustus). 

Elafonissi Beach strand Kreta

Een ander fijn strand vlakbij de stad Chania is het Marathi-strand. Het kristalheldere en ondiepe water is fijn voor kleine kinderen. Marathi bestaat eigenlijk uit twee stranden die worden gescheiden door een pier. Allebei de stranden zijn goed georganiseerd en bieden alle nodige comfort zoals ligbedden, parasols en douches. Bovendien kun je aan het strand lekker ontspannen en eten en drinken. De vis bij Patrelantonis Fish Taverna is een aanrader. 

Tot slot is tussen Rethymnon (op 30 kilometer) en Heraklion (op 50 kilometer) het heerlijke stadje Bali te vinden. Een favoriete weekendbestemming voor veel gezinnen, want de vier stranden van Bali zijn goed beschermd tegen de wind. Alle stranden hebben fijn zand, ondiep en kalm water en zijn goed georganiseerd met ligbedden, parasols en waterspeelgoed. Dat maakt het een ideale plek met jonge kinderen. Ook hier weer alle basisvoorzieningen bij de hand zoals cafés, restaurants, supermarkten, apotheken en snackbars. Vermijd Bali in de weekenden en probeer in plaats daarvan de nabijgelegen stranden van Fodele of Panormo.

Samaria kloof wandelen met kinderen

We blijven Nederlanders en die ontdekken plekken heel erg graag op de fiets. En dat kan op Kreta perfect met je gezin! Huur een fiets en ga op ontdekkingsreis met je kroost. Zo kun je bijvoorbeeld een route fietsen via de spectaculaire Kourtaliotiko kloof. Deze kloof wordt links en rechts omgeven door bergwanden tot 250 meter en dat is spectaculair. Neem je zwemspullen mee, want onderweg is de kans groot dat je wel ergens in een natuurwatertje kunt plonsen. Heerlijk! Over het algemeen heb je hier geasfalteerde paden en daarom is het met kinderen dus erg leuk om te fietsen door dit mooie stukje Kreta. Vraag bij je fietsverhuurder om een geschikte fietsroute voor gezinnen, zeker weten dat ze je verder kunnen helpen.

Kourtaliotiko kloof

Met kleine kinderen is Dinosauria Park in Gournes ook een aanrader. Dit ligt op een oude Amerikaanse basis en je vindt er meer dan 50 verschillende soorten dinosaurussen, standbeelden en robotexposities. Je loopt als bezoeker door de prehistorie met onder andere het fossielenmuseum, de tijdmachine, het dinosaurusziekenhuis en bijzondere opgravingen. Verder augmented reality films en simulatoren met VR-maskers die het voor wat oudere kinderen weer ontzettend leuk maken!

Tussen Rethymnon en Heraklion op Kreta ligt de Melidoni Cave bij het gelijknamige dorpje Melidoni. Hoewel je nog maar een gedeelte van deze grot kunt bezoeken in het zuiden van het eiland, is dit bij slecht weer en als je aan het rondtoeren bent een bezoekje waard. Je betaalt een paar euro entree voor deze grot met een indrukwekkend verleden.

Melidoni Cave Zuid-Kreta

En dan is er natuurlijk de beroemde Samaria-kloof, ook wel de mooiste en zeker weten de langste kloof van Europa genoemd. Niet geschikt voor alle gezinnen, want deze 16 kilometer lange kloof is in de hitte echt gewoon afzien en wat mij betreft alleen te doen met goede wandelschoenen. Je begint normaal gesproken vroeg in de ochtend met deze wandeling in het dorpje Xyloskalos dat op 1.200 meter hoogte ligt en eindigt in Agia Roumeli aan de zuidkust van Kreta. De steile wanden zijn op sommige stukken 600 meter hoog en het pad is onregelmatig dus met kleine kinderen of niet getrainde wandelaars is dit absoluut geen aanrader in de warmte. 

Houden jullie wel van wat uitdaging? Dan is dit werkelijk een fantastische wandeling! Onderweg kun je even op adem komen in het dorpje Samaria. Er is een alternatief voor gezinnen met kinderen tot ongeveer 10 jaar en dat is de Imbros Gorge. Je betaalt hier voor kinderen tot 9 jaar geen entree en voor volwassenen slechts een paar euro en met een draagzak kun je hier prima uit de voeten. 

Samaria kloof met kleine kinderen

Chania is na Heraklion de grootste stad van het eiland en wordt wel de mooiste stad van Kreta genoemd met haar schilderachtige straatjes en prachtige haven. Eind 13e eeuw werd Chania veroverd door Venetië en dat is waarschijnlijk de reden dat je echt het idee hebt dat je in Italië rondloopt als je in Chania bent. Highlights zijn de Old Venetian Harbor en Minoan's World the 9D Experience. Chania is een geschikte plek om te verblijven met je gezin en dat geldt ook voor Rethimnon met haar vele kindvriendelijke stranden en mooie appartementen en hotels. Een verblijf in Heraklion zou ik zelf niet aanraden met kinderen, want het is er erg druk en massaal. Heraklion is zeker wel echt leuk om een dagtripje naartoe te maken!

Zoek je nog meer Griekenland tips? Bekijk ook onze selectie van fijne plekken om te overnachten op Kreta met kinderen en lees het blog over eilandhoppen en Griekse vaaravonturen met kinderen.

Chania met kinderen

Leuke accommodatie in Griekenland met kinderen
OVERNACHTEN MET KIDS
Zakynthos met een dreumes

GRIEKENLAND MET KIDS

Varen in Zakynthos

EILANDHOPPEN